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Lentilles de contact et perméabilité à l'oxygène

Les yeux ont également besoin de respirer : la cornée a besoin d'oxygène pour rester en bonne santé. Si vous portez des lentilles de contact, vous devez vous assurer qu'elles sont perméables à l'oxygène. Découvrez ici comment mesurer la perméabilité à l'oxygène des lentilles de contact et quelles lentilles sont les mieux adaptées.

Que signifie la perméabilité à l'oxygène pour les lentilles de contact ?

La cornée a besoin d’oxygène et de nutriments pour fonctionner. Ceux-ci ne passent pas par les vaisseaux sanguins, mais par le film lacrymal qui se trouve sur les yeux. Après tout, si des veines traversaient la cornée, elle ne serait plus transparente. Étant donné que les lentilles de contact sont placées directement sur la cornée, il faut veiller à ce qu'elle reçoive toujours suffisamment d'oxygène, ce qui est possible avec des matériaux respirants modernes.

Le matériau fait la différence

La perméabilité à l'oxygène des lentilles de contact dépend du matériau utilisé. L'hydrogel est utilisé depuis les années 1960 et n'est pas particulièrement perméable. Ces lentilles sont constituées en grande partie d'eau. L'oxygène est conduit jusqu'à la cornée à travers la lentille. En général, une teneur en eau plus élevée avec des lentilles en hydrogel offre une perméabilité à l'oxygène plus élevée. Comme la teneur en eau des lentilles est limitée, la perméabilité est limitée.

Au début du 20e siècle, des lentilles de contact en silicone hydrogel hautement respirantes ont été introduites sur le marché. Certains modèles peuvent même être portés pendant le sommeil, car ils laissent passer suffisamment d'oxygène, même les yeux fermés. Mais la perméabilité à l'air élevée des lentilles de contact ne dépend pas de la teneur en eau. Le matériau contient du silicone, qui permet un transport efficace de l'oxygène. Par conséquent, les lentilles en silicone hydrogel ont souvent une faible teneur en eau et conviennent également aux yeux secs.

Les lentilles de contact rigides sont les plus saines pour la cornée. Elles ne contiennent pas d'eau du tout et sont pourtant constituées d'un matériau hautement perméable. En effet, contrairement aux lentilles souples et plus grandes, celles-ci ne couvrent qu'une petite partie de la cornée. L'apport en oxygène est ainsi plus élevé.

Perméabilité à l'oxygène des lentilles de contact : valeur Dk et Dk/t

Les fabricants indiquent sur l'emballage la perméabilité à l'air des lentilles de contact, à savoir la valeur Dk ou Dk/t. Plus cette valeur est élevée, plus la perméabilité de la lentille de contact est élevée. La valeur Dk indique la perméabilité à l'oxygène. C'est une mesure de la perméabilité des gaz, y compris l'oxygène, dans le matériau des lentilles de contact. Le D représente la diffusivité du matériau et indique la facilité avec laquelle les gaz pénètrent à travers le matériau. Le k indique la solubilité du gaz dans le matériau. Vous pouvez également voir la quantité de gaz dans le matériau.

La valeur Dk indique donc la perméabilité du matériau, mais la valeur ne prend pas en compte l'épaisseur de la lentille. Cela affecte la perméabilité à l'oxygène des lentilles de contact. C'est pourquoi certains fabricants utilisent la valeur Dk/t, qui indique la transmissibilité à l'oxygène. Dans ce cas, l'épaisseur de la lentille (t) est également prise en compte. Étant donné que les lentilles de contact de différentes  valeurs dioptriques peuvent avoir des puissances différentes, il s'agit généralement de lentilles d'une puissance de moins trois dioptries.

Cependant, vous devez savoir que ces valeurs sont déterminées dans un laboratoire. Le comportement du cristallin dans l'œil est difficile à prévoir. Dans les modèles avec une haute  teneur en eau , l'eau s'évapore pendant que vous portez les lentilles, réduisant ainsi la perméabilité à l'air. Pour des yeux sains, les experts recommandent une valeur Dk/t de 20 ou plus pour les lentilles en hydrogel. En général, on recommande des lentilles de contact en silicone hydrogel perméables à l'oxygène. Seul le  spécialiste sait quel matériau convient le mieux à vos yeux. C'est pourquoi vous devriez toujours faire ajuster vos lentilles par un·e opticien·ne ou un·e ophtalmologue.

Comparaison de la valeur Dk/t de différents matériaux :

  • Lentilles en hydrogel : 10 à 50
  • Lentilles en silicone hydrogel : 70 à 175
  • Lentilles de contact rigides : 70 à 210

Que se passe-t-il en cas de perméabilité à l'oxygène plus faible des lentilles de contact ?

Les lentilles de contact qui ne sont pas ajustées correctement ou qui ont une valeur Dk trop faible peuvent entraîner des problèmes d'apport en oxygène. Les lentilles en hydrogel avec une valeur Dk/t faible provoquent tout particulièrement une hypoxie (manque d'oxygène). C'est pourquoi il est important de ne pas dépasser la durée de port spécifiée par le spécialiste, quelles que soient les lentilles de contact. De plus, vous ne devez pas porter vos lentilles pendant votre sommeil, à moins qu'elles ne soient spécifiquement conçues pour cela. Dans le cas contraire, la cornée peut subir des changements pathologiques, souvent irrécupérables. En voici quelques exemples : un gonflement de la cornée (œdème cornéen) ou une   angiogenèse . Ce dernier problème est courant en cas de manque d'oxygène : la cornée ne recevant plus d'oxygène par la voie habituelle, de petites veines de la cornée se développent et fournissent de l'oxygène à la cornée via le sang. Ces veines ne disparaissent pas et peuvent affecter la vue.

Ce qu'il faut savoir sur la perméabilité à l'oxygène des lentilles de contact

  • La perméabilité à l'oxygène est indiquée par la valeur Dk ou Dk/t.
  • La perméabilité à l'air varie en fonction du matériau et de l'épaisseur de la lentille.
  • Une perméabilité à l'oxygène insuffisante peut endommager la cornée.

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